有99个联邦机构,符合信息法案(FOIA)和 - 据司法部的自由 信息政策办公室(OIP) - 还有99套FOIA法规。由于国会考虑进一步搬家 立法 机构对FOIA需求的回应,OIP正在开始努力,今年春天起草单一规范,以抵抗各种联邦惯例之间的不一致。此外,许多联邦机构已搬迁以采纳 Foioonline. 网站,允许用户在线提交FOIA请求并跟踪这些请求的进度。重新关注FOIA和相关的FOIA请求,突出了向联邦当局提出的文件制作伴随的风险。考虑不罕见的情景:

  • 您的公司被联邦政府借助了。
  • 您的公司记录的数千美元,如果不是数以万计的公司。
  • 现在,您的文件须遵守FOIA请求和可能的公众传播。

有没有办法来保护这种情况?

Foia豁免4:保密商业信息被排除在披露之外 如果文件包含“机密商业信息”,他们可以免受披露的影响 Foia豁免4.。豁免4禁止联邦政府披露商业秘密和 商业或财务信息 这是特权或机密的。 什么是“商业”或“财务”信息? “商业”广泛定义,并且可以包含许多不同类型的文件,只要这些信息涉及业务或交易或服务商业功能。已举行“财务”信息不仅适用于公司或其他商业实体所产生的经济数据,而且还向个人财务资料提供了被视为商业或财务信息的项目示例包括:业务销售统计,研究数据,技术设计,利润和损失数据,开销和运营成本以及财务状况的信息。  什么是“机密”的信息? “机密”信息没有统一的定义,但法院申请两个主要测试,以确定是否豁免所要求的信息4:

  • 障碍“测试 - 披露会削弱政府在未来获得必要信息的能力;或者
  • 竞争危害“测试 - 披露将对所获得信息的人(或实体)的竞争地位造成重大危害。为了从披露中扣留公司文件,必须证明您希望扣留的信息存在实际竞争,如果信息发布,您的公司可能会受到伤害。

练习提示帮助保护机密商业信息:

  • 向联邦政府的制作可以标记为要求在FOIA下保密处理的标题进行保密。例如,安全和交换委员会的规则83(17 CFR 200.83.)提供提交信息的人员可以要求在FOIA下请求时请求扣留它。商品期货交易委员会在委员会监管下提供类似的程序145.9(17 CFR 145.9).
  • 如果联邦机构收到FOIA请求,则需要有异议程序。通常,该机构必须提供书面通知和合理的时间来回应。
  • 如果发生潜在的披露决定,建议提交详细的书面陈述,具体提出对公开披露任何部分的反对意见以及为什么文件是保密商业信息的依据。如果文件被释放,贵公司内部以支持竞争危害的论证的宣言,可以纳入符合竞争危害的论证,以突出对公司的后果。