以空前的举动 2017年6月14日,密歇根州检察长Bill Schuette指控五名州官员非自愿杀人,他们声称每个人都没有解决他们知道与12个人中毒死亡有关的弗林特市受水污染的问题。密歇根州卫生与公共服务部主任尼克·里昂(Nick Lyon)是其中一名被指控的官员,直到2016年才发布任何可能污染水的公共警告,尽管在整个报告中都报告了几起与水问题有关的退伍军人病病例。前两年。

前弗林特市水务局局长霍华德·克罗夫特(Howard Croft)也被控以非故意杀人罪。密歇根州环境质量部饮用水主管Liane Skekter-Smith;史蒂芬·布希(Stephen Busch),水务主管;达内尔·厄利(Darnell Earley),由于该市未能履行其财政义务而被密歇根州州长里克·斯奈德(Rick Snyder)任命为弗林特紧急事务经理。除了非故意的过失,其他十多名现任和前任州/地方官员还面临刑事指控,包括该部门的首席医疗执行官伊登·威尔斯。威尔斯被指控妨碍司法公正,并因指控其误导调查人员并试图阻止对水危机的调查而向和平官员撒谎。

尽管没有对州长斯奈德(Snyder)提起诉讼,但他仍然面临州居民对弗林特水危机的严厉批评。 2014年初,弗林特(Flint)在其前紧急事务经理厄利(Earley)的指导下,将其供水从底特律水务和污水处理部门转换为弗林特河(Flint River),以节省资金。实际上,每天200美元的防腐化学品解决方案本可以避免这场危机,但由于成本方面的考虑,官员们未能采取该措施。  正如司法部长舒特(Schuette)报告,该州完全专注于“数据,财务和成本,而不是将公民的健康,安全和福利放在首位”。自宣布这些指控以来,州长斯奈德(Snyder)一直对里昂和威尔斯表示坚决支持,并维持他们在卫生和公共服务部的职位。尽管州长斯奈德(Snyder)似乎没有面临个人刑事诉讼,但目前长达17个月的调查仍在进行中,司法部长舒特(Schuette)拒绝评论是否会提出更多指控。

非自愿杀人案的中心是罗伯特·斯基德莫尔(Robert Skidmore),他是一位85岁的前汽车行业工人,死于染上退伍军人病的疾病。起诉的重点是里昂,据称首先在2015年1月收到致命的退伍军人病爆发通知,但选择在一年后不向公众提供建议。据称里昂“故意没有将致命的退伍军人病暴发告知公众,导致罗伯特·斯基德莫尔死亡”,“没有表现出重大过失”,甚至没有“告知公众有关暴发的信息”。压制有关水危机的信息”。据称,这种未能披露的情况导致了包括斯基德莫尔在内的若干人的可预防的死亡。

这些新指控表明了刑事调查重点的转移-不仅着眼于水的铅污染,而且现在着眼于这种污染导致的死亡,并将责任全部推给高级政府官员。这种激进的姿态带来了自己的挑战;检察官可能会发现很难在弗林特的水危机与致命的军团病疾病爆发之间建立直接联系,而刑事案件就此而来。无论如何,即使被指控的官员能够成功捍卫非故意杀人罪指控,他们的个人声誉以及整个密歇根州政府也陷入一片废墟。

该市和州对弗林特水危机和随之而来的公共关系工作的反应执行不力。此案的主要收获之一是,一旦官员得知其管辖范围内可能存在的伤害,危险或犯罪活动,就必须展开调查。该课程从政府扩展到私营部门,也适用于公司的经理和高管,提供了一个很好的例子,说明了监管机构和执法部门在确保公共安全方面的重视程度。延误对有害活动的响应或将有关其活动的信息透露给潜在受害者的行为,可能会导致犯罪敞口,这首先会造成失败或漏洞。尽管新的特朗普政府可能会改变环境法规或减少其环境法规,但导致公众伤害的失败仍可能受到严格的审查和起诉。例如,即使环境保护署取消了联邦《安全饮用水法》,国家责任仍然存在。在这种情况下,由于地方官员被控违反密歇根州的《安全饮用水法》,EPA放松对环境保护的保护可能不会产生任何影响。最后,这个案例再次说明了与政府调查合作而不是阻碍调查的价值。