在伊利诺伊州罗斯蒙特举行的年度食品安全峰会上,司法部越来越重视食品安全执法,这是讨论的关键主题。尽管很明显,司法部在2016年针对涉及Dole Foods和Chipotle Mexican Grill的公司的备受关注的食品污染案件中加大了执法力度,但引起了业界的关注,但在食品安全峰会上的讨论侧重于食品公司可以采取的积极措施在确保其产品安全的同时,降低其不遵守《食品,药品和化妆品法》(FDCA)和《食品安全现代化法》(FSMA)的风险。

对于食品行业而言,风险仍然很高,因为即使是公司和个人都没有意识到导致污染的情况,在严格的基于责任的公园原则下,他们都可能面临刑事指控。在评估《公园学说》下的潜在责任时,关键问题是负责任的公司官员是否有权阻止或纠正违规行为。

在这种环境下,食品安全行业的技术进步为公司和监管机构提供了新的法规遵从和执行工具。例如,全基因组测序是确定生物体完整DNA序列的过程。通过全基因组测序,与以前的暴发监视系统相比,沙门氏菌,李斯特菌和大肠杆菌等食源性病原体可以更快,更可靠且更具成本效益地被识别。监管机构正在使用全基因组测序技术将病原体与食物,生产设施和食物疾病联系起来。

随着对样品全基因组测序的使用增加,食品制造商应密切监视存在的与设施相关的危害。在一次备受关注的食品召回中,全基因组测序显示,从2010年至2015年从患病的消费者那里获得的样品中存在相同的李斯特菌菌株,这表明该细菌很可能在生产设施中存在了五年。如此长的污染期引发了一个明显的问题,即细菌如何进入设施,以及细菌可能如何繁荣发展了五年。

在制定《食品安全现代化法》和相关FDA法规要求的书面食品安全计划时,公司应按照以下步骤直接解决这些问题:

  • 危害分析:确定危害,无论它们来自上游供应商,来自上游供应商的货物运输,还是设施固有的风险,这些风险可能使污染物进入(1)进入设施; (2)一经引入设施便可以生存。
  • 预防控制:设计措施以最小化或预防第一步中确定的危害所带来的风险。
  • 监督和管理:持续监控,纠正措施和验证,以确保预防控制措施的功能能够最大程度地减少或预防已识别的风险。

尽管美国司法部继续关注食品安全合规性可能会带来执法风险,但从样品检测技术进步中获得的数据为食品行业提供了一个机会,可以主动设计适当的食品安全计划,以识别并解决该工厂特有的风险。