对于食品行业的许多公司高管来说,美国司法部(DOJ) 根据《食品,药品和化妆品法》(FDCA)的刑事轻罪条款,越来越注重起诉“负责任的公司官员” 受到了强烈关注,尤其是鉴于像这样的公司在全国范围内爆发的污染事件引起的刑事调查 康阿格拉 and 蓝钟乳脂厂。司法部消费者保护处的律师最近对行业听众的讲话强调了政府的期望,即食品公司高管在其公司中实施食品安全合规的“文化”,并及时,真实地回应食品和药品管理局的正式和非正式询问。食品监管机构&药物管理局(FDA)。

2016年12月,首席副检察长本杰明·米泽(Benjamin Mizer) 在食品药品法研究所的执法,诉讼和合规会议上致辞,重申司法部在公司向消费者出售受污染产品的情况下提起刑事诉讼的能力和决心。另外,美国司法部助理主任杰弗里·斯蒂格(Jeffrey Steger)在2016年9月对联合新鲜农产品协会的讲话中,就食品公司可以展示其对安全合规性承诺的几种具体方式,提出了监管者的观点。

食品安全合规方面的财政投资

Steger建议,在公司中实施食品安全合规文化的高管已经证明了他们对食品安全的承诺,因此,如果发生产品召回或污染爆发,则面对司法部审查的可能性将大大降低。为了促进这种食品安全文化,Steger建议高管仔细检查是否为食品安全计划充分分配预算,是否正在使用该预算以及其他资源来要求所有级别的定期食品安全培训,以及投资执行食品安全计划所需的设备,工具和技术。

汗水小东西

Steger还指出,不太严重的食品安全问题并不一定会引起FDA的审查,这为公司高管提供了创建记录的机会,该记录将向监管机构展示其对食品安全文化的承诺。除其他事项外,高管人员应随时注意发生的食品安全问题,并积极参与补救工作。这样,如果FDA以后再审查公司的食品安全记录,则监管机构可以观察到实际的食品安全文化。

合作的价值

斯蒂格还观察到,公司与FDA关系的基调可以很大程度地影响在召回和疫情爆发后是否会对高管人员进行审查。为了促进这种关系,Steger建议始终对FDA或DOJ的任何查询提供及时,尊重和真实的答复,无论是常规检查还是传票记录。根据Steger的说法,迅速而全面的响应增加了FDA将高管及其公司视为合作伙伴以提高食品安全性的可能性,而不是阻碍该目标的实现,而该目标需要进行监管纠正或刑事起诉。

严格责任罪

Mizer的讲话强调了在将掺假产品引入州际贸易的案件中,司法部有能力将轻罪和重罪指控同时归入FDCA。这包括非常不寻常的严格责任犯罪标准,该标准不要求政府证明有意图确保轻罪定罪。正如Mizer所解释的那样,“负责任的公司高管试图避免潜在的刑事责任的主张'声称'我告诉别人要照顾好'这不是一个盾牌”。而且,正如Mizer进一步解释的那样,如果美国司法部明确意图欺诈或误导公司高管,它将寻求对FDCA进行重罪指控。

结论

米泽的言论承认,业内人士很可能想知道,在新政府下,司法部的执法重点是否以及如何改变。他表示,司法部对这些案件的处理方式有望“在未来继续保持良好发展。”同时,如果美国最高法院有待处理的证明书状请愿书,美国最高法院有可能改变司法部的做法。 Quality Egg LLC的两名被定罪的高管 被授予审查。质量鸡蛋案的两名高管都因与全国沙门氏菌爆发有关的轻罪定罪,被判处三个月徒刑,该疾病使55,000多名消费者感到不适。但是,应该指出的是,如果被告未能利用其在公司内部的责任和权力来防止或以公司为由,最高法院已两次确认有能力使公司高级职员或雇员对公司违反FDCA承担刑事责任。及时纠正违法行为(无论被告是否知道该行为或个人参与该行为)。因此,要胜诉,Quality Egg的高管必须说服最高法院审查并修订其先前的两项裁决, 公园 杜特威克.