最近,司法部主管环境和自然资源部(ENRD)的司法部长助理司法部长约翰C.克鲁登(John C. Cruden)表示了通过刑事起诉执行环境法的更高承诺。在2016年5月至6月号 环境论坛在与另一篇题为“环境犯罪的时间”的文章同时呈现的一篇文章中,克鲁登强调了以下几点:

如果没有适当的执行,我们的环境法将毫无意义,也无法达到目的。 。 。 。我认为,刑事诉讼可以而且应该处理和制止危害公共卫生和环境的过分行为。 [ENRD]以出色的方式做出了回应,从战略上增加了我们的刑事执法工作。

考虑到消息来源,这是一个了不起的声明。司法部内的ENRD部门负责处理各种环境和自然资源诉讼,主要提起民事执法行动。但是,在ENRD中,环境犯罪科(ECS)是一个由专门律师组成的办公室,这些律师与司法部的刑事部门完全分开,并负责对环境刑事法规的起诉。与ENRD其他办公室承担的民事执法职责相比,ECS的职责相对狭窄。那么,主要负责民事诉讼的机构ENRD负责人预测ENRD正在“增加”其“刑事执法工作”时,这意味着什么?

刑事诉讼增加的迹象

从统计上讲,很难确定ENRD提起的刑事案件是否有所增加。司法部司法统计局发布的最新公开统计数据涵盖了四到五年前(2011年和2012年)的起诉。但是,不能否认的是ENRD打算增加刑事起诉,以及ENRD扩大其刑事执法工作的方式。例如,在2015年,ECS扩大了最初成功的努力,以起诉涉及通过出售伪造生物柴油激励措施来欺诈生物柴油购买者的计划的案件。最近一宗案件 美国诉富兰多,导致一名被告被判处20年徒刑,一组个人和实体共同承担5600万美元的赔偿。

2015年底,司法部还宣布与美国劳工部正式制定一项政策,以对违反《职业安全与健康(OSH)法案》的行为提起更多的刑事环境起诉。司法部在这样做时表示,违反《职业安全与卫生法》的刑事制裁相对较低(仅是轻罪,可处以最高10,000美元的罚款和最多六个月的监禁),并且起诉率也相对较低(2013年为三项) 。但是,司法部最近宣布的政策鼓励检察官起诉其他通常与违反《职业安全与卫生法》有关的犯罪,例如环境犯罪。司法部解释说,由于ECS在调查违反《职业安全与卫生法》的行为方面已经积累了专业知识,因此负责刑事工作人员安全起诉的责任将从刑事科的欺诈科移交给ECS。司法部鼓励美国检察官办公室增加对违反《职业安全与卫生法》的行为提起刑事诉讼的频率,并与ECS协调这种努力。

此外, 如先前的更新所述,司法部重新关注起诉《耶茨备忘录》中所体现的个人,也可能预示着更大,更复杂的刑事环境案件。如果遵循Yates备忘录,则ECS不仅将对涉嫌污染的公司提起刑事诉讼,还将对公司的管理人员,经理和雇员提起刑事诉讼。

起诉自由裁量权与新的犯罪语境

总之,司法部正试图提起更多的刑事环境案件。在某些情况下,这种努力可能是由于进行了更多调查或投入大量资源进行此类案件的结果。更令人震惊的是,其他情况反映了检察权的变化,因此可能在新情况下提起更严重的刑事案件,例如与违反《职业安全与卫生法》有关的行为牵连到环境问题。

很难区分刑事执法的潮流。例如,尽管该消息于2015年9月首次发布,但大众汽车燃料排放的大规模争议尚未引起重大刑事诉讼,也许永远不会。不过,仅根据美国司法部的政策,助理总检察长克鲁登的陈述以及ENRD提起的实际案例的近期历史,我们预计刑事环境起诉的流量将会增加。