2016年4月29日,都乐食品公司 宣布 司法部(DOJ)已针对杜尔某些工厂的李斯特菌暴发展开调查。不久前,美国司法部针对与食物有关的疾病爆发了许多备受关注的调查,随后进行了调查 蓝钟乳脂厂,并延续了美国司法部最近积极追求违反食品安全和 对企业高管的刑事指控.

联邦食品,药品和化妆品法(FDCA)规定了将掺假食品引入州际贸易而产生的严格责任刑事罪行。司法部可以根据违规的性质和严重性以及爆发的范围,选择对轻罪或重罪指控。如果爆发是首次犯罪或是无意违反的结果,那么司法部更有可能提起轻罪指控。另一方面,如果负责疫情爆发的公司屡次违反了FDCA或故意或有意引入掺假食品,则司法部会毫不犹豫地提出重罪指控。重要的是,公司和个人高管都可能要为疫情承担责任,并且 公司高管可能会承担各种责任,即使他们是 不知道 污染。

有两个例子说明了司法部过去对FDCA进行刑事执法的方法,这两种方法都是在美国司法部之前提出的’当前对食品安全的重新关注。首先,在2010年,沙门氏菌爆发是由Quality Egg LLC生产和分发的鸡蛋造成的。爆发导致近2,000例报告感染。经过调查,司法部 订立认罪协议 与公司,其所有者和其首席执行官。优质鸡蛋公司(Quality Egg)对轻罪和重罪违反FDCA以及贿赂公职人员认罪,处以679万美元罚款,并得到三年缓刑。所有者和首席执行官均因轻罪而被认罪,分别被判处三个月监禁,一年监禁释放和每人100,000美元的罚款。  虽然没有人知道发生违规行为,每个人都对Quality Egg的运营以及其鸡蛋的生产和分销实施控制,因此有责任将受污染的鸡蛋引入州际贸易中。

2008年,美国花生公司(PCA)产品与沙门氏菌爆发有关,导致9人死亡,并报告了700多次感染。美国司法部 被指称 PCA高管错误陈述了PCA的测试程序,在某些情况下甚至错误地声称未经测试的产品已经过沙门氏菌测试。此外,高管们还掩盖了一些PCA产品的沙门氏菌检测呈阳性的事实,没有试图消除污染的原因,而是继续制造和分销其产品。在为期七周的审判后,高管被判多项重罪,包括违反FDCA罪。尽管司法部要求前总统判处无期徒刑,但他被判处28年徒刑。另外两名被告被判处20年和5年徒刑。

鉴于FDCA可能会严重危害公司及其高管的刑事处罚,因此建议食品公司加强其食品安全流程和合规计划。鉴于司法部 自称 并展示了对食品安全的承诺’目前的重点是行政责任,对食品安全违法行为的刑事起诉预计将继续进行。