上个月,总检察长埃里克·霍尔德(Eric Holder)向改革司法部的联邦资产没收计划迈出了重要的第一步。根据该计划,州或地方执法当局可以要求联邦机构采取或“采用”根据州法律扣押的资产。联邦机构然后出售资产并将收益的很大一部分返还给当地执法部门。在某些情况下,这些收益最多可占全国某些警察部门和警长办公室年度预算的20%。

在2015年1月16日发布的订单中,检察长宣布终止此类收养,但在某些情况下涉及与公共安全有关的财产。根据新政策,联邦机关现在禁止收缴和没收地方当局没收的现金,车辆和其他财产,除非涉及枪支,弹药,爆炸物或儿童色情制品。

这项改革是在政治走道双方呼吁结束联邦收养做法之际进行的。批评者认为,联邦采取的没收行为容易受到地方执法部门的滥用,并给地方当局造成不正当的诱因。其他人也谴责这次扣押是对正当程序的违反,因为地方当局可能会使用没收程序没收搜查令,起诉书或做错事的证据来扣押资产。

但是,政策变更的范围有限。此项更改不会阻止地方当局使用自己的扣押法没收财产,也不适用于根据联邦命令执行或由涉及联邦和地方执法部门的联合行动导致的律师扣押。  根据司法部在过去的六年中,联邦收养仅占其资产没收计划扣押的没收价值的3%。

尽管范围有限,但政策变化仍然是人们持谨慎乐观态度的原因。的确,总检察长似乎暗示了即将进行的其他改革,称这是最近的变化,但“是对……联邦资产没收计划进行全面审查的第一步。”如果新的总检察长是 在未来几周内确认,这将取决于Holder’继任者将进行其他维护公民自由的改革。