上周,新泽西州卡姆登市美国地方法院的一名法官裁定,检察官可以在即将进行的审判中使用PetroTiger前首席执行官约瑟夫·西格尔曼与该公司前总法律顾问格雷戈里·韦斯曼之间的秘密录音对话。约瑟夫·埃雷纳斯法官解释说,仅仅存在律师与委托人的关系不足以使对话享有特权。相反,只有在客户正在寻求或律师提供法律建议时,律师与客户的对话才受到保护。 

埃雷纳斯法官否认西格尔曼镇压录像的动议时指出,没有迹象表明西格尔曼正在向魏斯曼寻求法律咨询,也没有迹象表明魏斯曼正在向西格尔曼提供法律咨询。  西格尔曼以及他的前联合首席执行官Knut 哈马舍尔德于2013年11月8日以密封告状被指控涉嫌串谋进行电汇欺诈,串谋违反《反海外腐败法》(FCPA),串谋洗钱以及对FCPA的实质性违反。 PetroTiger的前总法律顾问Gregory 威斯曼,对一项刑事信息认罪,指控一项阴谋违反FCPA和一项电汇欺诈罪。指控和韦斯曼的认罪是 开封的 于2014年1月6日。 恳求 于2014年2月18日与韦斯曼(Weisman)罪名相同。

希格尔曼仍然被指控向哥伦比亚国家控制的石油公司Ecopetrol SA的前官员大卫·奥兰多·杜兰·弗洛雷斯(David Orlando Duran-Florez)支付总计约33.4万美元的贿赂。据司法部称,PetroTiger寻求与Mansarovar Energy Colombia,Ltd.签订3900万美元的合同,而Ecopetrol有权批准该合同。涉及的高管们首先试图将资金转移给杜兰·弗洛雷斯(Duran-Florez)的妻子约翰娜·纳瓦罗(Johanna Navarro),但最终在资金转账到纳瓦罗的帐户没有通过时直接向他付款。根据法庭文件,PetroTiger获得了合同,并从交易中获利350万美元。

有争议的秘密录音涉及2012年12月,在联邦调查局就可疑付款采访了威斯曼之后,西格尔曼和威斯曼之间进行了对话。采访结束后,魏斯曼去了西格尔曼的公寓,问他该怎么办。西格尔曼不为人所知,他的前总法律顾问戴着隐藏的相机。

法院最近的裁决承认秘密录音作为Sigelman案的证据,这凸显了必须认识到律师-委托人特权的局限性,尤其是与与一般律师的沟通有关,后者通常涉及业务和法律合规性公司事务的各个方面。