有99个联邦机构受《信息自由法》(FOIA)的管辖,并且根据司法部的规定 信息政策办公室(OIP)—还有99套FOIA法规。国会正考虑采取进一步行动 立法 机构对FOIA的要求做出回应,OIP将于今年春季开始跨部门的工作,以起草一项单一法规,以消除各种联邦惯例之间的矛盾。此外,许多联邦机构已采取行动采纳 信息自由法 在线 网站,允许用户在线提交FOIA请求并跟踪这些请求的进度。对FOIA的重新关注以及与之相关的对FOIA要求的拒绝,凸显了向联邦当局提供文件时所伴随的风险。考虑一个不常见的情况:

  • 您的公司受到联邦政府的传唤。
  • 您产生了数千(甚至数十万)公司记录。
  • 现在,您的文档将受到FOIA的要求,并可能进行公共分发。

有什么办法可以防止这种情况发生?

信息自由法 豁免4:保密商业信息被排除在披露之外 如果文件包含“机密商业信息”,则可以根据以下规定保护它们免受泄露: 信息自由法 豁免4。豁免4禁止联邦政府透露商业机密和 商业或财务信息 特权或机密。 什么是“商业”或“金融”信息? “商业”一词被广义地定义,并且可以包含许多不同类型的文档,只要该信息与商业或贸易有关或具有商业功能即可。持有的``财务''信息不仅适用于公司或其他业务实体产生的经济数据,还适用于个人财务信息。被视为商业或财务信息的项目示例包括:业务销售统计,研究数据,技术设计,利润损失数据,间接费用和运营成本以及财务状况信息。  什么是“机密”信息? “机密”信息没有统一的定义,但是法院对豁免4进行两项主要检验,以确定所请求的信息是否属于机密信息:

  • 减值”测试 –披露会损害政府将来获取必要信息的能力;要么
  • 竞争危害”测试 –披露将对获取信息的个人(或实体)的竞争地位造成重大损害。要从公开中隐瞒公司文件,必须证明在市场上您要隐瞒的信息存在实际竞争,如果发布该信息,您的公司可能会受到损害。

帮助保护机密商业信息的实践提示:

  • 联邦政府的产品可以标有机密标题,并要求根据FOIA进行机密处理。例如,美国证券交易委员会的第83条规则(17美国联邦法规200.83)提供了程序,根据FOIA的要求,提交信息的人可以要求将其保留。商品期货交易委员会根据委员会法规145.9(17 CFR 145.9).
  • 如果联邦机构收到FOIA要求,则需要提供异议程序。通常,代理商必须提供书面通知和合理的时间进行回复。
  • 如果有潜在的披露决定,建议提交一份详细的书面声明,详细说明反对公开披露的任何部分的依据以及文件为何是机密商业信息的理由。可以包括您公司内某人的声明,以支持有关竞争损害的论据,以强调如果发布这些文件对公司造成的后果。